สิ่งที่น่าสนใจ 3 minutes 10 ธันวาคม 2021

จดหมายรักเปิดผนึกถึงประเทศไทยจากใจผู้ตรวจสอบชาวไทยของ ‘มิชลิน ไกด์’

นี่คือคำตอบว่าทำไมประเทศไทยจึงเป็นดินแดนแห่งอาหารอันไม่รู้จบ

Inspectors Michelin Inspector MICHELIN Guide Thailand

อาหารริมทางถือเป็นเสน่ห์ที่โดดเด่นของประเทศไทยจนเป็นที่จดจำในฐานะเมืองแห่งอาหารริมทางที่ขึ้นชื่อที่สุดในโลก ทั้งยังเป็นที่นิยมในหมู่นักท่องเที่ยวรวมถึงคนไทยและคนที่มาพำนักอยู่ในประเทศไทยที่ต่างก็ตกหลุมรักอาหารริมทางอันหลากหลายด้วยรสชาติที่ถูกปากและราคาที่ย่อมเยา

อาหารริมทางคือสิ่งที่ฝังรากลึกในสังคมไทย และเป็นที่พึ่งให้แก่ปากท้องของคนไทยที่ซื้อหารับประทานกันได้ทุกวัน ยิ่งไปกว่านั้นอาหารริมทางยังบันดาลใจให้คนครัวมากมายรังสรรค์อาหารจานเด็ดให้ต่อยอดไปไกลยิ่งกว่า ดังที่เห็นได้จากร้านอาหารระดับรางวัลดาวมิชลินทุกวันนี้

จากประสบการณ์ของเราในฐานะนักกินสายลับและคนที่คลั่งไคล้เรื่องอาหาร 6 สิ่งต่อไปนี้ช่วยชูให้ประเทศไทยเป็นศูนย์กลางของอาหารริมทางที่ยิ่งใหญ่และโดดเด่นแตกต่างจากที่ใดในโลก และเป็นเหตุผลที่ว่าทำไมประเทศไทยจึงเป็นแดนสวรรค์แห่งการกินดื่ม

ชีวิตของชาวกรุงเทพฯ ที่เชื่อมโยงกับอาหารเสมอ (© Shutterstock)
ชีวิตของชาวกรุงเทพฯ ที่เชื่อมโยงกับอาหารเสมอ (© Shutterstock)

มองทางไหนก็มีแต่อาหาร…
เริ่มตั้งแต่ของกินเล่น ผลไม้ เครื่องดื่มอันสร้างสรรค์ ไปยันอาหารจานด่วนอย่างผัดกะเพราที่ว่ากันว่าเป็นจาน “สิ้นคิด” แสนอร่อยยอดนิยมของคนไทย บางร้านมีไม่กี่เมนูให้เลือก บางร้านก็จัดเต็มจนเลือกไม่ถูก และไม่ได้มีเพียงอาหารไทยดั้งเดิมเท่านั้นที่ขายกันริมทาง แต่ยังรวมถึงอาหารที่ผสมความเป็นจีนลงไปอย่างก๋วยเตี๋ยว หรือแซนด์วิชแบบชาวตะวันตก แม้กระทั่งข้าวปั้นแบบญี่ปุ่นก็มีให้เห็นเป็นนิจเช่นกัน

สะดวกสบายและไม่เคยหลับใหล
อาหารริมทางหรือสตรีตฟู้ดนั้นมีให้เห็นทั่วทุกหนแห่ง ทั่วทุกจังหวัดบนแผ่นดินไทย รวมไปถึงตลาดกลางคืนที่เป็นแหล่งรวมของอร่อยในยามค่ำ ทำให้ไม่ว่าจะเป็นเวลาไหนหรือไม่ว่าจะอยู่ที่ใด คนไทยก็มีของกินอยู่เคียงข้างเสมอ

อร่อยเต็มรสชาติ

อาหารริมทางของไทยยังขึ้นชื่อเรื่องรสจัดจ้านเต็มรสชาติที่อร่อยมัดใจ และการปรุงสด ๆ ร้อน ๆ ถึงตรงหน้าคนกิน อีกทั้งเรายังได้เห็นเทคนิคการปรุงวัตถุดิบชั้นดีสด ๆ ตรงหน้าแบบไม่มีหวง ให้กลับบ้านพร้อมอิ่มอร่อยทั้งท้องและสายตา

ราคาสบายกระเป๋า
จานเด็ดต่าง ๆ ที่เสิร์ฟในร้านอาหารนั้นสามารถหาได้ตามร้านริมทางในราคาชวนยิ้ม อาหารหนึ่งจานสนนราคาไม่ถึง 2 เหรียญสหรัฐ และอาหารมื้อจัดเต็มอาจถูกกว่าด้วยราคา 4-5 เหรียญเท่านั้น แม้ว่าวัตถุดิบจะต่างกัน แต่เรื่องรสชาติน่ะหรือ อร่อยอย่าบอกใคร

เป็นมิตรและเข้าถึงง่าย
ด้วยความที่อาหารริมทางไม่ได้มีพิธีรีตองหรือเป็นทางการเหมือนกับร้านอาหารที่ให้บริการเต็มรูปแบบ เจ้าของร้านจึงมักมาดูแลลูกค้าอย่างใกล้ชิด กระทั่งเสิร์ฟอาหารให้ถึงโต๊ะด้วยตัวเองพร้อมรอยยิ้มและความเป็นกันเอง

หาง่าย
อีกเรื่องที่เป็นเสน่ห์ของอาหารริมทางของไทยคือหาได้แสนง่าย มีตั้งแต่ร้านที่ตั้งอยู่กลางแหล่งท่องเที่ยวอย่างเยาวราชยันร้านในตรอกซอกซอยใกล้บ้าน การได้นั่งกินอาหารอร่อย ๆ ริมทางพลางมองดูผู้คนดำเนินชีวิตประจำวันโดยมีฉากหลังเป็นเมืองหลวงแสนวุ่นวายยามราตรีถือเป็นสีสันของการรับประทานอาหารที่สนุกยิ่งนัก นี่คือเสน่ห์ที่ทำให้เราตกหลุมรักอาหารริมทาง หัวใจหล่อเลี้ยงชาวไทยที่ใคร ๆ ก็หลงรักได้ไม่ยาก ไม่ต่างจากการนั่งจิบกาแฟคอยส่องดูผู้คนในคาเฟ่ตามหัวมุมใหญ่ ๆ ของโลกเลย


อาหารริมทางที่รับประทานได้ง่ายแถมยังแสนอร่อย (© Shutterstock)
อาหารริมทางที่รับประทานได้ง่ายแถมยังแสนอร่อย (© Shutterstock)

ปีที่ผ่านมาถือเป็นปีที่ยากลำบากของวงการอาหารในประเทศไทย และการทำอาหารแบบห่อกลับบ้านก็ไม่ใช่ทางออกสำหรับคนครัวทุกคน ทั้งยังให้ประสบการณ์ที่แตกต่างจากการนั่งรับประทานในร้านไม่น้อย

เรื่องอาหารการกินนั้นหาใช่เพื่อการดำรงชีวิตให้อยู่รอดเสมอไป แต่เป็นส่วนหนึ่งที่หลอมรวมกับชีวิตของพวกเราไปแล้ว และก็เป็นความสุขด้วยเช่นกัน ผู้เขียนมั่นใจว่ามีคนมากมายรวมถึงตัวเราเองที่ตั้งตาคอยการได้กลับไปเพลิดเพลินกับอาหารจานโปรดในร้านอาหารอีกครั้ง และก็หวังเป็นอย่างยิ่งว่าสถานการณ์จะกลับมาเป็นปกติอย่างเต็มรูปแบบในเร็ววัน

ร้านอาหารยังมีบทบาทสำคัญอย่างยิ่งต่อสังคมไทย เพราะไม่เพียงช่วยให้ผู้คนอิ่มท้อง แต่ยังบ่งบอกประวัติศาสตร์และความเชื่อมโยงกับชาวไทยมาอย่างยาวนาน โดยร้านอาหารนั้นเข้าไปเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตผู้คนทั้งในเรื่องส่วนตัวและเรื่องงาน นับตั้งแต่งานปาร์ตี้บริษัท งานวันเกิด ไปจนงานวิวาห์ และยังก่อให้เกิดโอกาสทางธุรกิจสำหรับคนตั้งแต่ในระดับชุมชนไปจนถึงระดับประเทศ

ผู้เขียนตกหลุมรักอาหารจากรสมือของแม่ในวัยเด็ก อาหารของแม่ไม่ได้หรูหรา แต่เรียบง่ายและอร่อย ซึ่งหลังจากได้เรียนรู้ด้านศาสตร์การทำอาหารและได้เปิดประสบการณ์อาหารจากหลากหลายชาติ เราก็ยิ่งคลั่งไคล้ในเรื่องอาหาร เครื่องดื่ม และศาสตร์แห่งการปรุงยิ่งกว่าเก่า จากความหลากหลายในอาหารแต่ละชนิดที่ต่างก็บอกเล่าเรื่องราวแห่งอดีตกาล พื้นเพ และรากเหง้าการกินที่แตกต่างกันอันเป็นเรื่องน่าทึ่งสำหรับเราเสมอ นอกจากนั้นแล้วเทรนด์ของอาหารยังเปลี่ยนแปลงไม่หยุดนิ่ง จากอาหารจานคลาสสิกในวันวานต่อยอดมาสู่จานแห่งอนาคต และด้วยเหตุผลนี้เองที่ทำให้นักชิมอย่างเราตกหลุมรักอาหารครั้งแล้วครั้งเล่า

การได้ละเลียดอาหารจานโปรดแสนอร่อยในร้านอาหารท่ามกลางบรรยากาศที่แตกต่างถือเป็นประสบการณ์ที่ต่างจากการรับประทานอาหารที่บ้านหรือสิ่งที่ได้จากอาหารในกล่องนัก บริการที่น่าประทับใจในร้านอาหารยังช่วยสร้างความทรงจำดี ๆ และเป็นส่วนหนึ่งของประสบการณ์การรับประทานอาหารที่ชวนให้จดจำตลอดไป เราคิดถึงการได้นั่งรับประทานอาหารพร้อมหน้าพร้อมตากันทั้งครอบครัว การได้รวมกลุ่มเพื่อนแบ่งปันเสียงหัวเราะและเรื่องราวชีวิต...

ทั้งหมดนี้คือเหตุผลที่ว่าทำไมร้านอาหารจึงเป็นมากกว่าสถานที่รับประทานอาหาร และโดยส่วนตัวแล้วเราตั้งตารอจะได้กลับไปที่ร้านอาหารเพื่อรับประสบการณ์เต็มอิ่มแบบนั้นอีกครั้ง


สิ่งที่น่าสนใจ

ดูอย่างอื่นต่อ - เรื่องราวที่คุณอาจสนใจ