華盛頓特區首家三星餐廳:The Inn At Little Washington的40年旅程

甫在新出爐的第三版《米芝蓮指南華盛頓特區》獲得三星榮耀的 The Inn at Little Washington,今年正逢40 周年。在這個日新月異的時代中,40 年是顯著的里程碑。我們與老闆兼主廚 Patrick O’Connell 談過去,說未來。
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The Inn at Little Washington 老闆兼主廚 Patrick O’Connell 與全體團隊,今年剛剛慶祝了餐廳營運 40 週年。在這個日新月異、業務起落如過山車的餐旅業中,40 年是顯著的里程碑。而在剛剛出爐的米芝蓮指南中,The Inn奪得了華盛頓地區的第一座、也是唯一一座三星榮耀,更為這個難得的里程碑增添光彩。

回到 40 年前,你一定認不出 Main Streets 與 Middle Streets 街角的這家米芝蓮三星餐廳。自學成才的 O’Connell 與他的前合作夥伴 Reinhardt Lynch 把老車庫變成迷人餐館,款待人數不多的當地饕客。

O’Connell 說:「把整座建築推倒後再重建新的,肯定更節省成本。不過,當我們開始在樓下的空間設立一個商用廚房後,就再也無法回頭。」

The Inn 在 1978 年 1 月 28 日正式開張營業,當時只有三名員工,沒有賣酒執照,手寫的菜單上只提供兩道主菜:烤小龍蝦(scampi griglia a la pescadora)與卡爾瓦多斯酒煮小牛肉片(escalope de veau au Calvados),定價為每道 4.95 美元。但是,這家餐館把弗吉尼亞州華盛頓市(距離華盛頓特區大約1小時半車程)的寧靜小鎮,變成一個吸引人造訪的旅遊目的地。

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不久後,客房開始成形了。O’Connell 清楚記得:「每晚當所有賓客都離開後,我們就移開所有的用餐區的物品,以便進行樓上的建築工程。一直到第二天的下午 5 點再把用餐區回復原狀。這工程持續了整整一年。」客房在 1984 年開張營業,和餐館一樣好評如潮。

隨著時代的發展,The Inn 繼續發展成更大規模:包括了 30 張餐桌的餐館、14,000 瓶酒的酒窖、24 間客房、以 Craig Claiborne 命名的房子、一家禮品店和一座宴會廳。

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O’Connell 回顧:「1978 年開張時,只有牛奶能夠送到這裡。其他貨物都必須開車進城購買。供應商完全不知道我們在哪裡,也不願意為了小批貨物專程運送。」因此,O’Connell 開發了一個農場網絡,由農夫為 The Inn 提供在地產品。

他說:「剛開始我們不是刻意要創造地區性的料理,而是為解決所面對的問題,結果發展到今天的規模。我們擁有自家的農夫,每年生產數千磅農產品,加上雞、綿羊、果園、溫室等等,幾乎可以自給自足了。」

O’Connell 也記得,華盛頓特區的餐飲業很受法國的影響:「當時只有屈指可數的美國廚師。」現在,華府的多元料理甚至能找到埃塞爾比亞、土耳其與菲律賓餐點,華盛頓也是四個擁有《米芝蓮指南》的美國城市之一。

O’Connell 說:「我們很興奮看到《米芝蓮指南》終於來到華盛頓特區。不過,第一年時,指南起初宣佈因為時間與資源有限,無法超越城市的範圍。最後他們終究決定破例把我們包括在內,這讓我們非常興奮。如今它已經發揮重大影響力,讓華盛頓特區被視為必須認真看待的美食目的地。」

O’Connell 認為,持續不斷的改變,讓他的工作更精采。「永遠都有新的建築項目或有新書要寫,下一個轉角會有另一個挑戰,世界從來不會停頓或靜止下來。業務一年比一年更複雜,儘管用盡所有的創意與智慧資源,卻永遠都不會達到目標,因為目標也在不斷改變中。」

慶祝40 週年,他邀請一些親友家人上門共進晚餐。菜單上包括 The Inn 最受歡迎的一些菜式,如螃蟹與菠菜餅。晚宴上也播放一些懷舊金曲。

The Inn 的一些員工已工作超過 20 年,甚至有員工的第二代也在這裡工作。O’Connell 說,這種大家庭的感覺,令他對未來滿懷熱忱與希望。

他說:「30 週年時我說,未來還會更精采。之後我才意識到這麼說太大膽。但如今回望過去十年,何其真實。我們創造了一個強而有力的集體動力,並且還會持續增強。未來一年內,我們計劃在市區裡開設一家迷人的路邊咖啡館,並繼續翻新其他建築,同時也在撰寫回憶錄及拍攝電視節目。」

「有時人生比電影更精彩,得到三星就是其一。現在不只我們,整個華盛頓都值得大肆慶祝。」O'Connell主廚在得到三星後這麼說。


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首圖照片來源:Gordon Beall

本文由 Abbe Baker 撰寫,並由黃匡寧翻譯。於這裡觀看原文。

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