真材食料 2 分鐘 2019年1月15日

食材庫:蜜糖

秋冬風起,皮膚乾燥,喉嚨乾渴,很多人都會泡蜜糖水滋潤一下。

食材庫

蜂蜜,是蜜蜂從花中採得花蜜後,在蜂巢中製成的液體,半透明、帶光澤、質地濃稠帶黏,有白色、淡黃色、橘黃色或黃褐色。除了當食物,自古也是藥物,對腹痛、乾咳、便秘有療效。
人類發明養蜂,將蜂后置在蜂箱,吸引蜜蜂進內生產蜜糖。(資料圖片)
人類發明養蜂,將蜂后置在蜂箱,吸引蜜蜂進內生產蜜糖。(資料圖片)
從野蜂到養蜂
最早期的蜂蜜是野生的,採蜂蜜時要爬樹,甚至攀岩去尋找,採蜜過程危險,更可能會被蜜蜂螫傷。後期人類發明養蜂,在合適的花期及環境附近擺置蜂箱,捕捉野蜂巢內的蜂后,養於其中,吸引其他蜜蜂遷入,供養蜂后,慢慢形成一個會採蜜做糧食的蜂群。當蜂巢出現其他幼蜂后,蜂農會設置新蜂箱安置,如果就會慢慢繁衍,形成養蜂場,只要定期從蜂箱中取出巢板,就可以用離心機抽取當中的蜂蜜,出產蜂蜜。
荔枝樹是其中一種常見蜂蜜樹種。(資料圖片)
荔枝樹是其中一種常見蜂蜜樹種。(資料圖片)

不同花期不同蜜
蜂蜜有數百種,不同地方,不同花期,就會產生不同蜂蜜。位於亞熱帶的香港主要有荔枝、龍眼、烏桕、白千層、桂花、鴨腳木等蜜,各有不同食療,古時農村把它們當作藥物,山花蜜清心潤喉,可化痰止咳,烏桕花蜜清熱解毒,鴨腳木,可降低膽固醇,可紓緩便秘。花期有時限,所以採蜜要及時:二至三月時採山花蜜、清明時節採龍眼、荔枝蜜;端午時採烏桕花蜜、十一月至冬至前採白千層;冬天採鴨腳木。很多人推崇冬蜜,即是冬至後才採的蜂蜜,因為它水分低、密度高,蜜味格外濃郁。

西班牙也有生產蜜糖,橙花蜜就是其中之一。(圖片:陳佳男)
西班牙也有生產蜜糖,橙花蜜就是其中之一。(圖片:陳佳男)
不同地方蜜不同
除了香港,不少地方出產的蜂蜜都有口碑。例如台灣,主要收集阿里山及太魯閣的蜂蜜,兩地海拔高,空氣清新無污染。四季都有花期,以味純清香,甜度適中順喉而見稱。還有台灣中部的梨山,盛產梨子,每年十一、二月都有梨花盛開,出產的蜂蜜帶有梨香,很受歡迎。中國大陸地大物博,也出產很多不同味道的蜂蜜,例如東北森林的野生黑蜜。雲南的岩蜜採自當地一種岩蜂,被稱為軟黃金,氣味芳香,味道甜中微酸,略微檸檬酸香。
新西蘭麥蘆卡蜜,含大量 MGO ,可以紓緩喉痛及鬆弛肌肉。(圖片:陳佳男)
新西蘭麥蘆卡蜜,含大量 MGO ,可以紓緩喉痛及鬆弛肌肉。(圖片:陳佳男)

紓緩喉痛鬆肌肉
蜂蜜除了香甜,更有豐富營養,含葡萄糖、礦物質、鎂、鈣等。蜜糖中還含有 MGO,MGO 代表甲基乙二醛,這是一種天然存在的化合物,這些物質有些可以幫助肌肉紓緩,所以飲蜜糖水會有時會有放鬆的感覺;有些則帶抗菌消炎功效,可紓緩喉嚨痛。芸芸蜜糖中,新西蘭的麥蘆卡蜂蜜 MGO 特別多,故特別受歡迎。

世界各地也有不少關於蜂蜜的食療,例如在牛奶中加蜂蜜,牛奶含有豐富色胺酸,有助穩定情緒,幫助睡眠,蜂蜜含碳水化合物,有助吸收色胺酸,兩者混合飲用,可提升睡眠質素。不過要注意,雖然蜜糖比精製砂糖天然,但熱量也不低,八成是糖分,不宜吃過多。想吃蜂蜜養生也要留意製作方法,例如調蜜糖水要注意水溫,過熱的水會令蜜糖內的酵素變酸,流失營養,適宜用凍水或暖水調蜜糖水。

服用蜂蜜要注意
蜂蜜不是人人適合吃,很多醫生都建議有肚瀉的人不要吃蜂蜜,會令肚瀉更嚴重,因為蜜糖本身有潤腸效果,而且寡糖濃度較高,有輕微肚瀉的作用,容易令身體脫水,對腸胃敏感人士來說,過度吃蜂蜜,反會弄巧反拙,得不到滋潤效果。購買時亦要小心,不要亂買自製蜂蜜,如果食用採自毒花的蜂蜜,例如杜鵑,可能會感染狂蜜病,腹痛、冒汗及頭暈,更曾有死亡案例,最重要購買合資格蜂場的出品。

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