Senses:從無到有打造葡萄酒品牌

三個幼時好友,原來走著各自的道路,從沒想過釀酒。但人生之路從無法計畫,看他們一路走來,如何從車庫裡兩桶的酒開始,創建出受歡迎的葡萄酒品牌。
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三個加州Occidental的童年好友,原本各自做著法律、演戲和金融的工作,直到有一天,他們決定創立一個葡萄酒品牌。

Chris Strieter、Max Thieriot和Myles Lawrence-Briggs從幼稚園就相識,但20歲出頭,就各奔前程。Chris說:「我知道我要做生意,但從來沒想過會是葡萄酒。」

Myles的父母擁有Hillcrest葡萄園,1974年時,是加州索諾瑪最早的葡萄園,但他也沒想過要從事這行。他說:「我學的是英文和法律預科,但法律似乎不是正確的選擇。」與此同時,Max正活躍在鏡頭前,建立他的演藝事業。

左起:Myles Lawrence-Briggs, Max Thieriot and Chris Strieter.
左起:Myles Lawrence-Briggs, Max Thieriot and Chris Strieter.
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人生從來都不會按著計劃發展。

Chris認識了Jackson Family Wines的家族成員。他說:「Jess Jackson很關照我,我就這樣捲入葡萄酒世界。」

Chris還把這份興趣帶到澳洲。「我和Myles及他的家人去了悉尼,我的金融課程有份作業需要完成。我們去啤酒花園裡喝多了,突然有個想法——接管他父母的葡萄園,釀一些酒。」Chris寫了業務計劃,要籌集數百萬美元種植一百英畝的葡萄和建立酒莊,結果沒有實現。

但不久又有新的機緣。 Chris說:「有天我和Max見面,聊起葡萄酒與葡萄園,突然發現我們三人都有同樣的夢想!」Max的父母在1980年代末買下土地,在Thieriot葡萄園裡種植黑皮諾與夏多內。

「我一直都知道Max的家族有葡萄園,但不知道有多尊貴。從小,我們在那些葡萄藤間玩抓迷藏。」Thieriot的葡萄曾賣給許多客戶,包括Littorai的Ted LemonWilliams Selyem的Burt與Ed、Rivers-Marie的Thomas Rivers Brown。「我們三人聚在一起,就這樣一拍即合。」聽起來不像商業計劃,更像歃血為盟,三人用積蓄買了一些葡萄,2011年生產了100箱葡萄酒,Senses品牌就這樣誕生了。

Max說:「我們當時只有22歲,不怎麼知道自己在做什麼。」他們分工合作,Chris負責業務管理與開發,Myles種植Hillcrest葡萄園和生產,Max管理行銷和品牌發展,三人各施所長。

Max說,剛開始創業時,他們在加州並沒有代理商。他們打電話給餐廳約時間品酒,Max一邊回憶一邊笑說:「來到第一家餐廳,我還發簡訊給Chris問他皮諾該收多少錢。」

與此同時,Myles在葡萄園裡工作,「只有我一個人,拿著剪刀,背著噴霧器。」2012年,Hillcrest葡萄園的黑皮諾收成比他們計劃中來得多。Max說,「我們沒有能力全部處理,只好在Myle的車庫中做了兩桶。」因此,他們暱稱此酒為「車庫酒莊」。

Chris補充:「我們真的是從車庫中做起的。胼手胝足,投入儲蓄創業,再把賺取的一切重新投入公司。我們種植葡萄,設置網站,售賣葡萄酒。」Max也說:「無論如何,這個行業都不輕鬆,而在毫無投資者的情況下,更加艱難。」

建立品牌不只要付出努力,關係與人脈也很重要。Chris說:「我們所做的一切都是集合三人的力量與對外的關係。」在Occidental長大有一定的好處,Max說:「很多品牌都是以人際關係為基礎,而我們一輩子都住在這裡。」

這些關係讓他們得以向一些葡萄園採購優質葡萄,包括Charles Heintz、Terra de Promissio和幾個Dutton Ranch產業,並從中精釀出卓越的單一葡萄園黑皮諾與夏多內。Chris解釋:「我們憑著很少的經驗和很廣的人脈,從頭建立起商業模式。人們都低估了創業的難度,尤其是這行,因為葡萄酒是需要推銷的。」

建立品牌的重要一步,是朋友介紹他們認識了Thomas Rivers Brown,他們後來的釀酒師。Max說:「我們不知道他是誰,但我的朋友說:『他很會釀酒,你們應該見個面。』」

不久後,四人首次在葡萄園里見面。Max說:「我們立刻知道Thomas是團隊的最佳人選。」 

Chris請Thomas品嘗他們的車庫葡萄酒。Thomas喝了說,「很棒。」從那時開始,Senses的一切都改變了,他們開始根據味道來挑選葡萄,而不只是分析數據。

Chris說:「他不只是一位釀酒師,也是我們的導師。這是一種很密切的關系。」Myles則說,Thomas的袖手旁觀作風出乎他的意料之外。「我感到很驚訝,因為他在釀製強勁的納帕卡本內酒。我們從他身上學到的一點是:別慌張,少做勝多。你無法把好酒變得更好,只會把它變得更糟。」 

三人和Thomas合作,最近剛在索諾瑪縣西部的Bodega-Freestone種植了近10英畝的黑皮諾。品牌現已成立七年,擁有三個葡萄園,位於索諾瑪西部比較涼快的靠海地區,也就是所謂的索諾瑪海岸法定葡萄種植區,人們稱之為「真正的索諾瑪海岸」。

視年份而定,Senses如今每年生產數千箱酒。

Chris說:「每年我們都必須跟上品牌的發展腳步。一開始,我們鋪設道路,緩慢發展。如今增加了正確的葡萄園,一切都更加合理順利。」Max同意:「我們要在品質上超越,而不要因為產量增加而犧牲品質。」

Senses葡萄酒如今備受推崇,非常搶手。新顧客越來越多,也出現了等候名單。但三人不急於增加產量。

Chris說:「我們不急著釀製更多葡萄酒,追求的是可持續的成長。」Myles同意:「我們也沒有那麼多資源來維持大規模產量。從種植的角度來看很困難,因為葡萄園位於海邊,每個月有一段時間會蒙上霧氣,天氣是最大的挑戰。」Max補充:「我們盡量滿足那些從一開始就支持我們的老顧客,因為關係是最重要的。」

三人對有心創業的年輕人有什麼忠告?Max說:「放膽去做,別懷疑自己。」Chris則強調關係與信任,他說:「如果是要與朋友一起做生意,你必須與他們很熟,能夠完全信任。」Myles說:「你必須熱愛它的方方面面,否則寧願不做。熱情從一開始就必須存在,不要以為它會在日後慢慢出現。」


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本文原刊載於Robert Parker Wine Advocate,由黃匡寧翻譯。原文請看這裡。 

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