美味尋真 3 minutes 2018年4月5日

有請專家:品酒筆記的價值

根據評分買酒固然實用,但詳盡的品酒筆記更有助於提高我們對葡萄酒的認識。Robert Parker Wine Advocate 總編輯 Lisa Perrotti-Brown 發表她的看法。

葡萄酒 有請專家

Lisa 生長於美國緬因州鄉下,畢業於當地的科爾比學院,英國文學與表演藝術學位。她在很偶然的情況下進入葡萄酒這一行。畢業後在倫敦當劇作家生活艱辛,找到一份葡萄酒吧經理的工作,很快發現自己對葡萄酒很感興趣,此後在葡萄酒業擔任不同角色,積極追求自己的興趣。

Lisa 現為 Robert Parker Wine Advocate 的總編輯,負責品嚐波爾多、納帕谷、加州中部海岸、索諾瑪縣及俄勒岡州等地的葡萄酒。她在本文探討品酒筆記的價值。


最近看到很多人對品酒筆記表示不滿,質疑品酒筆記的價值與功用。對於像我這樣收藏了一大疊手寫品酒記錄的人而言,這樣的說法就像書店的沒落一樣可悲。就像現在人們買書已漸漸不去書店親自翻閲,買酒也一樣,完全根據評分來決定,剝奪了愛酒人士在購買前認識這瓶酒的機會。品酒筆記由專家精心撰寫,能夠清楚傳達葡萄酒的特質,透露一些重要情報,遠遠超出抽象評分所能提供的訊息。

評分或筆記?

倡導品酒筆記的重要性,對 The Wine Advocate 來說並不新奇。如果你曾細讀 The Wine Advocate 舊版封面上的小字(如今也可在網站上看到),Robert Parker 在很久很久以前就這麼說:

「讀者在評估一瓶酒,並與同類酒品進行比較時,分數很重要。不過,關於葡萄酒的風格、個性與潛能的描寫,也是同樣重要的。」

這就是關鍵:品酒筆記是分數的重要伴侶,因為它形容了葡萄酒的風格、個性與潛能。購買一瓶 95 分甚至 100 分的酒應該很不錯,但如果沒有更多詳情,如何知道自己是否會喜歡它?

品酒的語言

的確,品酒筆記的用語有時顯得很可笑。借用各種氣味(香或臭)來形容,如馬鞍、橡皮、雪茄盒、鉛筆、海水噴霧或香醋,對於外行人來說可能很難想像。

因此,品酒筆記可說是用外語來書寫的,需要一定的能力與精確度才能正確解讀。例如,你說番茄葉我就想到吡嗪(pyrazines),聞起來像青椒的複合物,一般在未成熟的某些葡萄品種(如卡本內蘇維濃或卡本內弗朗)中找到。「馬鞍味」翻譯成酒香酵母(Brettanomyces)。筆記中提到丁香或香草時,我想到的是法國橡木(eugenol)與美國橡木(vanillin)。你說你聞到黑胡椒,我想的是莎草薁酮(rotundone),寒冷氣候希拉酒中常見的複合物。讀到黑莓果醬與梅乾,我就知道這瓶希拉來自比較溫暖的氣候、比較成熟的葡萄。又或者,讀到葡萄酒裡有橡皮味道,我知道這是還原反應。香醋指的是揮發酸,諸如此類。

不過,香氣與味道專家在腦子裡進行的技術名詞翻譯,並不意味著初學者無法有所收穫。我也許不懂意大利語,但我同樣能夠欣賞意大利歌劇,被《茶花女》所感動。同樣的,不需要是葡萄酒專家,也能喜歡帶有朱古力、櫻桃與香料味道的酒。廣大的群眾有不同程度的認識,正是為何專家們不能直接寫出酒杯中品嚐到的化學複合物、釀酒技巧與問題。我們很努力地在筆記中捕捉葡萄酒的個性,而不是寫出技術特徵讓讀者悶得發慌。

當葡萄酒專家能夠準確地孤立出每一種香氣與味道,並且形容出一種「個性」,這個資訊對消費者就很重要。不過,香氣與味道的形容,只是品酒筆記的一部分。同樣重要的還有風格、酒體、結構、發展潛能等等,優秀的筆記裡都會涵蓋這些資訊。乾性、甜味、濃厚、精細、年輕、已過了巔峰、酸澀、鬆弛、清新、清脆、單寧、緊繃、柔軟、多汁,一個分數是無法表達出這些特質的,而這些形容是如此重要,能夠協助你準確挑選完美的葡萄酒體驗,迎合你的口味、美食搭配或當天的心情。

最後,你也許曾懷疑某一瓶酒如何獲得某個評分,答案就在品酒筆記中。優秀的品酒筆記應該包含關於該酒的各種細節,最終能夠做出一個結論。不是每一則品酒筆記都會列出完整的品質清單,筆記一般言簡意駭(針對一般顧客願意閲讀的短暫注意力),品酒人只會點出該酒的主要優點與缺點。例如:

「此酒稀釋而缺乏果味。不和諧而苦味的單寧,意味著不成熟的果味與太強的草本味。餘味短而酸澀。」

或……

「此酒讓整個口腔瀰漫濃郁複雜的味道,擁有結實成熟的單寧與協調的酒酸。餘味層次豐富綿長,綿延至少一分鐘。」

最後,寫這篇捍衛品酒筆記的文章,並沒有排除評分的重要性。評分非常實用,因為品酒筆記可以有廣泛的詮釋與解讀,讀者一般無法知道品酒人的立場,以及此酒與同類產品相比的結果。不過,要瞭解一瓶酒或做出買酒或喝酒的決定時,評分不是一切。而我本身很不想看到買酒走向傳統書店的道路。


本文率先刊載於 Robert Parker Wine Advocate 網站,並由黃匡寧翻譯。點擊這裡查看更多 Wine Journal 的文章。

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