喝一口港式奶茶

可有想過在家自己炮製絲襪奶茶?
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對很多香港人來說,奶茶是每天不可或缺的飲品。要談奶茶的誕生,可以從西式紅茶傳入香港開始說起。

西式紅茶是英殖時代流傳到香港的飲食文化。早年紅茶只在高級場所例如酒店和西餐館提供,後來才漸漸走入普羅大眾的日常生活中。由於當時社會從事體力勞動工作者眾,他們喜歡的口味比較濃,故茶檔便把茶的濃度提高,又加入煉奶(Condensed milk)和花奶(Evaporated milk),成就了獨特的港式奶茶風味。

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溝茶秘方

港式奶茶就這樣風行數十年,港式奶茶製作技藝,更成為代表香港的非物質文化遺產。今時今日在香港不同檔次的餐廳,都可以找到港式奶茶的蹤影,飲用者也遍佈各階層和年齡。不同的人,都有自己的「心水」奶茶店,為何某店的奶茶特別對胃口?答案就在茶葉配方中。

每家餐廳都有自己獨特而秘密、沖泡奶茶的茶葉配方,掌管此配方的師傅身價甚高,等閒不會把秘方相授。一般而言,港式奶茶所用的茶葉,由碎橙白毫(Broken Orange Pekoe、即 BOP)、碎橙白毫片茶(Broken Orange Pekoe Fannings、即BOPF)和茶葉粉(Dust)等不同

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粗幼的茶葉構成,越完整的茶葉愈香,而愈碎的茶萃取的茶味(和澀味)則愈濃,因此師傅需要調校各種茶葉的比例,做出自成一格的風味,頗考功夫。

其他環節,包括沖泡用水的溫度、拉茶的次數和力度、是否須要電熱板將茶壺加溫、加進茶葉中的神秘配料(曾經偷師見過師傅會在茶袋中加雞蛋殼)、採用哪種淡奶等等,都影響奶茶的質素和風味。香港咖啡紅茶協會自 2009 年起主辦「國際金茶王比賽」,藉以鼓勵業界多作交流和將沖泡技術規範化,又開辦課程教授製作之道,既令港式奶茶形象年輕化,也令更多人認識這門技術。

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在家泡製

港式奶茶的獨特風味,家裡很難做到,何雅盈(Pandora)創辦的自家茶坊(Teaddict)品牌,卻希望打破這個想法。品牌跟斯里蘭卡的茶園合作,在當地拼配好茶葉,連同「絲襪」茶袋、茶壺及茶匙,包裝成絲襪奶茶 DIY 套裝。沖泡時,用家只需在杯中加入淡奶,並以「絲襪」茶袋沖茶,最後加入糖,便大功告成!

她直言推出這個新產品面對不少難關:「市場上暫時沒有家用版的絲襪奶茶套裝,要搜集客人對於沖泡方法、味道及價格等各方面的看法很困難。不過我認為優質的茶葉一定最受市場歡迎。」

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此外,和海外茶園合作,文化差異也令她面對不少挑戰:「茶園方面不太了解港式奶茶的特色,因此需要在各茶園中找尋合適的茶種,再去試味、調配。混合茶葉的工作,也要在香港進行,雖然成本貴又多功夫,但是質素和符合港式奶茶口味兩方面,都較有保證。」

親身試用過這套絲襪奶茶 DIY 套裝,沖泡出來的奶茶,雖然不及餐廳師傅的製作,但茶味仍頗濃郁醇厚,而且小巧可愛的茶袋和茶壺,易於存放,操作簡單,讓人一試在家沖奶茶的好玩滋味。

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