美味尋真 2 分鐘 2018年4月30日

回首 40 年

華盛頓特區米芝蓮二星餐廳 The Inn at Little Washington,今年踏入 40 周年。在這個日新月異的時代中,40 年是顯著的里程碑。我們與老闆兼主廚 Patrick O’Connell 談過去,說未來。

回憶 美國 華盛頓特區

The Inn at Little Washington 的老闆兼主廚 Patrick O’Connell 與全體團隊,剛剛慶祝了餐廳營運 40 週年。在這個日新月異、業務起落如過山車的旅館業中,40 年是顯著的里程碑。 

回到 40 年前,你一定認不出 Main Streets 與 Middle Streets 街角的這家米芝蓮二星餐館。自學成才的 O’Connell 與他的前合作夥伴 Reinhardt Lynch 把一間老車庫變成一間迷人餐館,款待人數不多的當地饕客。

O’Connell 說:「把整座建築推倒後再重建一座新的,肯定更節省成本。不過,我們開始在樓下的空間設立一個商用廚房後,就再也無法回頭。」

The Inn 在 1978 年 1 月 28 日正式開張營業,當時只有三名員工,沒有賣酒執照,手寫的菜單上只提供兩道主菜:烤小龍蝦(scampi griglia a la pescadora)與卡爾瓦多斯酒煮小牛肉片(escalope de veau au Calvados)。定價為每道 4.95 美元。餐館把弗吉尼亞州華盛頓市(距離華盛頓特區大約1小時半車程)的寧靜小鎮,變成一個旅遊目的地。

不久後,客房開始成形了。O’Connell 清楚記得:「每晚當所有賓客都離開後,我們就把餐區解構,移開所有的物品,以便進行樓上的建築工程。一直到第二天的下午 5 點,再次把餐區組合起來。這持續了整整一年。」客房在 1984 年開張營業,和餐館一樣好評如潮。

隨著時代的發展,The Inn 繼續發展成更大規模,包括了 30 張餐桌的餐館、14,000 瓶酒的酒窖、24 間客房、以 Craig Claiborne 命名的樓房、一家禮品店、一個宴會廳。

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O’Connell 回顧:「1978 年開張時,只有牛奶能夠送到這裡。其他所有的貨物都必須開車進城購買。供應商完全不知道我們在哪裡,也不願意為了小批貨物專程運送。」因此,O’Connell 開發了一個農場網絡,由農夫為 The Inn 提供在地產品。

他說:「剛開始我們不是刻意要創造地區性的料理,而是為瞭解決所面對的問題,結果發展到今天的規模。現在我們擁有自家的農夫,住在自己的產業裡,每年生產數千磅農產品,加上雞、綿羊、果園、溫室等等,幾乎可以自給自足了。」

O’Connell 還記得,華盛頓特區的餐飲業很受法國的影響:「當時只有屈指可數的美國廚師。」現在,華府的多元料理甚至能找到埃塞爾比亞、土耳其與菲律賓餐,也是四個擁有《米芝蓮指南》的美國城市之一。

O’Connell 說:「我們很興奮看到《米芝蓮指南》終於來到華盛頓特區。不過,第一年指南宣佈因為時間與資源有限,無法超越城市的範圍。最後他們決定破例把我們包括在內時,讓我們非常興奮。如今它已經發揮重大影響力,讓華盛頓特區被視為認真的美食目的地。」

O’Connell 認為,持續不斷的改變,讓他的工作更精采。「永遠都有新的建築項目或有新書要寫,下一個轉角會有另一個挑戰,世界從來不會停頓下來。業務一年比一年更複雜,用盡所有的創意與智慧資源,而你永遠都不會達到目標,因為目標也在不斷移動中。」

40 週年的慶祝,他邀請一些親友家人上門共進晚餐。菜單上包括 The Inn 最受歡迎的一些菜式,如螃蟹與菠菜餅。晚宴上也播放一些懷舊金曲。

The Inn 的一些員工已在這裡工作了超過 20 年,甚至有員工的第二代在旅館中工作。O’Connell 說,這種大家庭的感覺,令他對未來滿懷熱忱與希望。

他說:「30 週年時我說,未來還會更精采。之後我才意識到這麼說太大膽。但如今回望過去十年,何其真實。我們創造了一個強而有力的集體動力,並且還會持續加強。未來一年內,我們計劃在市區裡開設一家迷人的路邊咖啡館,並繼續翻新一些其他建築,同時也在撰寫一部回憶錄及拍攝一個電視節目。我覺得可以很自信地再次這麼說:未來還會更精采。」


本文由 Abbe Baker 撰寫,並由黃匡寧翻譯。於這裡觀看原文。

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