食材庫:日本士多啤梨

日本士多啤梨正值當造期,情人節還未想到買什麼給另一半,送上美麗香甜的士多啤梨準沒錯。
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日本的士多啤梨由荷蘭人大約在 1830 年至 1848 年之間的江戶時代末期引入長崎,初時為南、北美的混合品種,至 1900 年左右引入法國品種,才開始大規模種植。

百多年來,日本各地農民和研究機構致力改良和開發新品種,因為質素高,令日本士多啤梨聲名大噪。以下六款是香港市面比較常見和知名度高的品種,產品價格甚為浮動,故文中價格僅供參考。

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甜王
產於福岡縣浮羽市的「甜王 AMAOU」士多啤梨,是最早進入香港市場的日本士多啤梨品種之一,知名度亦最高。甜王的名字來自四個日文單字 akai(鮮紅)、marui(渾圓)、okii(大粒)和 umai(好吃)的第一個英文字母組合而成。甜王以除了常見的水滴形狀以外,也有一些特別大顆呈元寶狀的果實,論賣相前者較佳,但「啖
啖肉」的滿足感卻是後者較為優勝。甜王雖以甜為名,但味道包含了甜與酸的上佳平衡,不會死甜,多吃也不膩,現時價格一套兩包約港幣 120 元。
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穗之香
佐賀縣產的穗之香,在 1991 年由佐賀縣農業實驗研究中心開始培育,並於 2001 年推出的新草莓品種,主要栽培於九州地區。由於包裝紙上有個美少女公仔頭像,於是在本地果欄中也被稱為「美少女」。穗之香具有壓倒性的甜味,酸味非常克制,味道非常討好,果實呈標準水滴形,大小也十分平均,果肉紮實而且多汁,故此特別適合製作甜品之用,現時價格一套兩包約港幣 130 元。
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栃乙女
栃木縣擁有日照量豐富、水質優良和土質肥沃等優勢,加上內陸型氣候寒暖溫差大,特別適合栽培士多啤梨,因此該縣收穫量亦位居全國之冠,有『草莓王國栃木』的稱號,其中產量最多和最具代表性的品種是栃乙女。日本方面有一個說法:「東有栃乙女(栃木縣),西有甜王(福岡縣)」,可見這兩個品種知名度之高。

栃乙女肉質爽身結實,鮮甜味美而酸味比較輕淡,果實比較大而且香氣十足。栃乙女出口量少,在香港市場不如另外幾個品種常見,價格也因而較昂貴,現時價格一套兩包約港幣 350 元。以栃乙女作基礎開發的後續品種「晴空梅」,近一年也開始嶄露頭角,少量在市場發售。
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淡雪
源自奈良的淡雪有著如櫻花般的淺粉紅色,和溫柔的外表不同,味道甜得很,同時比一般士多啤梨的酸度較低。淺粉紅色是由於在種植期間以紙包裹,免被陽光直接暴曬而成,果肉也是白色。由於養殖時需要小心,所以價錢較一般的紅色士多啤梨貴。除了奈良,福岡和千葉縣也有出產,價格相去甚遠。奈良縣產淡雪現時價格一套兩包約港幣 350 元。

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雪兔
佐賀縣產的雪兔白士多啤梨,是本年度日本士多啤梨的新貴,純白色非常惹人喜愛。售價是眾多品種之冠(特大品種每粒港幣 140 元,普通品種每包港幣 300 元)。貴的主要原因有二,首先它是珍稀品種,只有佐賀縣內的幾個農家生產,產量極之稀少。另外種植難度極高,白色源自對日照的嚴格控制,日照量太少士多啤梨長不好,日照太多則士多啤梨變紅,故此栽種難度極高。

露之水滴
產於九州熊本縣的露之水滴,包裝紙上印有熊本熊圖案,十分易認。露之水滴 1995 年由熊本縣農業研究中心農産園藝研究所由開發, 2003 年推出市面,根據熊本縣觀光網站資料,現時只在熊本縣內 52 個農家中種植,在香港知名度十分高而且廣受歡迎,可以媲美甜王。

露之水滴果實比較大而形狀偏圓,果肉結實。因為果肉及果芯呈白色及粉紅色,加上其糖度十分高,很可能是常見品種之中最甜者之一,酸味接近沒有,故非常容易辨識。現時價格一套兩包約港幣 200 元。

延伸閱讀:食材庫——日本山菜

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