美味寻真 2 minutes 2017年8月22日

太空科技改变日常饮食

不少原本用于外太空的航天科技如今成为日常生活的一部分,航天科技用于饮食业的例子也有不少。

太空 技术

太空对生活在地球的我们来说看似遥不可及,但其实航天事业的发展和地球人的生活有着微妙的关系。这种联系就体现在我们生活最常接触的层面之一,就是饮食。一起来浅析太空与饮食之间的微妙关联。

太空科技改变美食业

不少为了航天而发展的技术,已经悄然被引入我们每日生活当中,美国太空总署(NASA)就将来这些被用在日常生活当中的技术做了整理,发表了一系列 NASA Spinoff 文章,提醒人们来自太空的技术在我们每日生活中无处不在。

从这些技术整理当中,不难发现我们与太空之间紧密的联系,体现在当今的饮食文化中,因为地球人不管在外太空还是在自己的家里,都离不开饮食。现在让我们看看哪些太空技术改变了我们的饮食文化。

食物冻干技术能够将食物的重量减少80%。
食物冻干技术能够将食物的重量减少80%。

1. 儿童营养瓶(Enriched Baby bottle)

目前市场上的儿童食物(包括奶粉)配方中,有一营养成分是从美国太空总署NASA赞助的太空研究中发现的。当时研究着重于探索藻类在长时间太空飞行中的营养价值。研究过程中,科学家发现了一种自然提取的ω-3脂肪酸成分,而这种脂肪酸之前只在母乳中存在。ω-3脂肪酸是人体重要组成部分,比如大脑中的脂肪酸含量高达20%,而视网膜中的脂肪酸含量高达50%。所以脂肪酸对于成长阶段的婴儿的智力和视力发育十分重要。

这项研究成果最终制成我们熟悉的ω-3脂肪酸life’sDHA(二十二碳六烯酸)和ω-6脂肪酸life’sARA(花生四烯酸),并添加在儿童食品成分中。目前在美国有90%的婴儿食品包括此成分,且外销到65个不同的国家。这些产品由微藻类研究先锋公司 Martek Biosciences Corporation 生产,该公司的研究专家和领导团队大多曾在美国太空总署工作,并在工作期间累积相关研究经验。

2. 食品冻干技术 (Food Freeze Drying Technology)

阿波罗计划对于太空食物的研究贡献良多,其中就有食品冻干技术。这项技术后来被用于商业用途,比如制作零食等。被煮熟的食物立刻冷冻,然后再在真空环境下慢慢加热,去除冷冻过程中留在食物上的冰霜。冻干后的食物可以保持原食材98%的营养价值,但其重量只有原材料的20%。如今,这项技术的贡献包括为残疾人士与长期在家中的年长人士提供有营养的简餐,

3. 无线壁挂式智能烤炉 Refrigerated Internet-Connected Wall Ovens

嵌入式网络技术(Embedded Web Technology, EWT)原本由NASA发明,方便宇航员在国际太空站的工作,比如远程遥控操作等。之后NASA将这项技术引荐给TMIO LLC。TMIO LLC 研究出低成本、实时远程遥控的烤炉叫做“ConnectIo” 。“ConnectIo“拥有冷却和加热的功能,能够存放冷藏食物直到指定的时间然后开始加热。使用者只需要键入晚餐时间,烤炉就会自动在指定时间开始烹煮,到了晚餐时间就准备好了。

水净化过程能够在最严峻的情况下过滤出安全食用水。
水净化过程能够在最严峻的情况下过滤出安全食用水。

4. 食物安全系统(Food Safety Systems)

NASA的另一个贡献就是完整的食物安全系统。因为要准备宇航员的每一餐,特别是在无重力情况下进食,NASA在 The Pillsbury Company 的协助下以两个主要标准制定了宇航员的食物安全系统,首先是去除有可能污染航天空间和敏感仪器的食物碎屑,第二是去除避免一切可能造成灾难性疾病产生的细菌和毒素。这个系统被称为“危害分析关键控制点”(HACCP, Hazard Analysis and Critical Control Point)。这个系统在很多地方都适用,HACCP用于防止食物的卫生问题,并且能够即使抑制食物相关疾病的发生。HACCP在海鲜、果汁、奶制品的制作方面特别使用。

5. 水净化 (Water Purification)

NASA的工程师与符合标准的公司合作发明了一个复杂的水净化系统,让生活在国际太空空间站的宇航员能够有可循环纯净水饮用。这个系统原本在2008年推出,将太空空间里的废水、比如汗水等净化成食用水。商业用途上,这个系统可以让缺水的地区有再生水选项。同时这个纯净过程也包括化学吸附、离子交换和超滤等过程。即使是在像落后国家或者是污染严重地区等严峻的情况下,也能提供安全的饮用水。

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