美味寻真 2 minutes 2017年9月21日

太空食物

不管是在遥远的外太空,还是我们熟悉的地球,只要人类出现的地方,就少不了饮食。

太空

太空与我们相距遥远,生活在地球的人们对于太空饮食充满幻像。不少科幻电影都有触及宇航员在太空吃什么这个课题,如前年上映的《火星任务》(The Martians)甚至讲述了男主角如何在火星种土豆;去年上映的《太空潜航者》(Passengers)则出现了非常先进的自动贩卖机,还可依照乘客等级分发不同内容的套餐。

电影特效配合演员的精湛演出,让身在地球的我们对于太空的一切心驰神往,但是早期宇航员以及太空站的工作人员吃的东西其实是很简陋的。就比如美国的第一个载人航天计划「水星计划」(Project Mercury)中,宇航员所吃的食物被装在类似牙膏管里,要吃的时候就挤出来,纯粹为保持宇航员体力,和「美食」完全不沾边。

到了「双子星」(Gemini),就有了对于后世影响颇深的脱水复水处理技术。宇航员只需在脱水食品中加入水分,就可以享用和原本食材类似的口感。

在举世闻名的「阿波罗」(Apollo) 计画中,早期宇航技术已经逐渐成熟,出现了热稳定技术。阿波罗计画中的菜单包括了咖啡、牛肉三明治、巧克力布丁、吞拿鱼沙拉、义大利面等等。

美国太空总署(NASA)发表了从70年代至90年代的早期太空饮食的演变过程
美国太空总署的太空站工作人员享用来自法国的马卡龙。照片:NASA
美国太空总署的太空站工作人员享用来自法国的马卡龙。照片:NASA
第一次飞上太空的马卡龙

法国著名的甜点品牌 La Maison Pierre Hermé Paris 在今年2月18日首次将马卡龙送上外太空。
这项特殊的运送服务,是在法国国家太空研究中心(CNES, Le Centre National d'Etudes Spatiales)、欧洲航天局(ESA, European Space Agency)和美国太空总署(NASA)的帮助下完成的。

这款星空中的马可龙(Macaron dans les Étoiles)乘坐 SpaceX 出产的 Falcon 9 火箭,在美国佛罗里达州的 Cape Canaveral 39-A NASA 发射站发往国际太空站。这个发射站也是 Saturn V 火箭以及1969年阿姆斯特朗前往月球乘搭的阿波罗11号(Apollo 11)的发射站。

让宇航员能在太空享受的马卡龙需要一些特殊的烘烤方法,比如烘烤的温度和时间都与在地球上享用的有所不同。

在太空用餐

但是,像是马卡龙这样的精致点心,宇航员在太空难得可以吃到。他们平日在太空食用的食物大致分为8类:

1. 复水食品(Rehydratable Food)


在这种风干技术中,水分从食物中抽离,所以食物的体积减少但是营养和味道不变。在太空寸土寸金,无法存放体积庞大的食品,抽出水份后就可减少食物的体积。这种复水食品不仅仅是食物也包括饮料。比如燕麦一类的热谷物食品,就是脱水技术的产品。

2. 热稳定食品(Thermostabilized Food)


食物通过高温处理,杀菌并且密封。经过高温杀菌后,这种食物可以室温保存。大多数的水果、吞拿鱼等都是用罐头的方式带上太空的。只要拉开就可以食用,类似我们在超市购买的罐头食品。至于布丁则是装在塑料杯中。

3. 中湿性食品(Intermediate Moisture Food )

和复水食品不同的是,中湿性食品并不是将所用的水分都抽干,而是留下部分水分保持食物的软度。中湿性食品不需要加入水分,可以即食。包括桃子、梨子、杏还有牛肉干都是经过中湿性处理的。

4. 自然形态食品(Natural Form Food)


这些食物本身就是容易储存也可以即食的,类似我们吃的一些干的零食,当中包括干果、谷麦棒(Granola Bars)还有曲奇饼等等。

谷麦棒(Granola Bars)可以在太空享用。
谷麦棒(Granola Bars)可以在太空享用。
5. 辐照食品(Irradiated Food )

辐照食品是用游离辐射(ionizing radiation)对箔纸包装的食物进行杀菌,所以肉可以保持味道和口感。曾经通过这种技术被带上太空梭的食品包括牛排和熏火鸡。

6. 冷冻食品(Frozen Food)

这些食品需要快速冷冻,以防止大颗冰晶的形成。这种食品抱持了食物原本的味道和口感,制成品包括蛋饼(Quiches)、炖锅(Casseroles)以及鸡肉派等等。

7. 冷藏食品(Refrigerated Food)

冷藏食品和我们平日里吃的差不多,例如芝士和酸奶油等,需要低温保存。

8. 新鲜食品(Fresh Food)

最后一类就是完全不需要特殊保存技术的新鲜食品。宇航员在太空也需要均衡的营养,所以例如苹果、香蕉一类可以保存相当一段时间的水果,就可以原样带上太空。

美味寻真

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