Voyage 4 minutes 17 mai 2022

Sur les terres des safaris : les meilleurs hôtels d'Afrique du Sud

Les parcs et réserves privées d’Afrique du Sud ne se limitent pas aux « Big Five », ces animaux sauvages emblématiques du pays : ils accueillent également des hôtels parmi les plus remarquables et reconnus au monde.

Hotels Travel Afrique du Sud

Le safari, tel que nous le connaissons aujourd’hui, est apparu en Afrique dans les années 1900. Mais ce n’est qu’à la fin du siècle, dans la région du célèbre parc national sud-africain Kruger, que la notion moderne de safari de luxe a commencé à prendre forme. Cette zone, de même que plusieurs autres réserves du pays, est un véritable refuge pour les cinq grands mammifères d’Afrique, surnommés les « Big Five » (éléphant, lion, rhinocéros, léopard et buffle). Mais c’est aussi un paradis pour ce type d’établissements qu’il faut, de même que ces incroyables animaux, savoir préserver : des hôtels spécialement bâtis pour cet environnement, avec une touche de luxe, et qui ne prennent tout leur sens que dans ce lieu où ils ont été créés.

Un safari, c’est l’occasion de se rapprocher de la nature sauvage. Mais de retour à l’hôtel, c’est à vous de voir si vous voulez ou non poursuivre ce rapprochement. Les voyageurs les plus intrépides apprécieront peut-être le bruissement des feuilles et le frottement contre leur tente annonçant l’approche d’un animal mystérieux. D’autres préféreront s’éloigner un peu de cette réalité brute, et prendre de la hauteur pour mieux plonger dans le sommeil. Et vous vous en doutez : quelles que soient vos préférences, chez Tablet, nous avons des adresses qui sauront vous combler.

Esiweni Luxury Safari Lodge

Ladysmith, Afrique du Sud
L’aventure safari a bien changé depuis l’époque d’Hemingway. D’une part, on y vient pour prendre la nature en photo, pas pour la rapporter en souvenir. Mais aussi, pour les amateurs d’hôtellerie haut-de-gamme, les lodges sont de plus en plus luxueux. L’Esiweni Luxury Safari Lodge en est une parfaite illustration. Son décor, celui de la réserve privée de Nambiti, est époustouflant, varié, sauvage et incroyablement riche en biodiversité. Mais de retour au lodge, il n’y a plus qu’à se détendre !

Esiweni Luxury Safari Lodge
Esiweni Luxury Safari Lodge

Sanbona
Barrydale, Afrique du Sud
Le Sanbona Wildlife Reserve, dans la province sud-africaine du Cap-Ouest, ce n’est pas un seul mais quatre lodges de luxe. Le Tilney Manor a été bâti autour du manoir d’origine, alors que le Dwyka Tented Lodge propose une vision futuriste de la vie sur un camp de safari ; les tentes de l’Explorer Camp ont un côté plus « roots », mais possèdent tout de même une terrasse privative et un Jacuzzi. Quant au Gondwana Family Lodge, il offre une grande piscine et des expériences de la vie sauvage pensées pour les enfants.

Sanbona
Sanbona

Lion Sands River Lodge
Réserve de Sabi Sand, Afrique du Sud
Le Lion Sands est l’une des figures de proue de l’hôtellerie sud-africaine. Quatre lodges modernes uniques et deux villas privées accueillent les voyageurs de retour d’un inoubliable safari le long de la rivière Sabie. C’est une région riche en biodiversité, au grand bonheur des résidents du Lion Sands, et le seul sanctuaire situé entre la Sabi Sand Game Reserve et le parc national Kruger. Outre les visites guidées, qui garantissent un contact humain limité, les lodges perchés dans les arbres, qui semblent flotter au-dessus de la nature, peuvent être réservés.

Lion Sands River Lodge
Lion Sands River Lodge

Kwandwe Ecca Lodge
Grahamstown, Afrique du Sud
Les six suites du Kwandwe Ecca Lodge ménagent une vue inoubliable sur une réserve privée du sud du pays faite de végétation luxuriante et de falaises de schiste. Pensées pour permettre aux hôtes d’être au plus proche de la nature, elles offrent une lumière naturelle éblouissante, une vue splendide et des douches de plein air qui font face à la végétation. Des excursions en 4×4, des parties de pêche, des randonnées et autres activités propres aux safaris sont proposées sur réservation. Sans oublier le repas/cours de grillades à la sud-africaine, qui vous fera découvrir le braai traditionnel.

Kwandwe Ecca Lodge
Kwandwe Ecca Lodge

Shamwari Sindile
Paterson, Afrique du Sud
Les neuf tentes indépendantes du Shamwari Sindile sont toutes aménagées en bordure de la rivière Bushman’s et légèrement surélevées, de manière à minimiser leur empreinte écologique tout en s’inspirant de l’habitat du léopard solitaire. Ce sont des tentes, certes, mais des tentes de luxe, avec cafetière Nespresso et cheminée, piscine et douche extérieures. On y est aux premières loges pour admirer la faune du Cap-Ouest de la réserve privée de Shamwari.

Shamwari Sindile
Shamwari Sindile

Honeyguide Tented Safari Camps
Parc national Kruger, Afrique du Sud
Couvrant près de 250 kilomètres carrés de brousse à la limite du parc national Kruger, la réserve de Manyeleti est peuplée par toute une variété d’animaux sauvages, y compris les « Big Five ». Quelques êtres humains y vivent également, notamment ceux de la tribu Mnisi, qui possèdent et gèrent ce territoire, mais aussi les résidents des Honeyguide Tented Safari Camps. Le parc est privé, mais dans les camps règne un agréable esprit de communauté, et c’est tous ensemble que se prennent les repas, favorisant les occasions de nouer de nouvelles amitiés.

Honeyguide Tented Safari Camps
Honeyguide Tented Safari Camps

Makalali Private Game Reserve
Hoedspruit, Afrique du Sud
Bordé par la rivière Makhustwi et ouvrant sur plus de 25 000 hectares de prairies et de savane, le Makalali River Lodge offre un cadre idéal pour vivre au plus près de la faune unique du continent africain. Les suites privées du lodge ont peut-être des terrasses en bois surélevées et des toitures de chaume, mais elles n’ont rien de sauvage : literie de qualité, baies vitrées et bois précieux garnissent chacune d’elles, ajoutant à l’esthétique safari une touche de modernit,é sans pour autant la vider de sa substance.

Makalali Private Game Reserve
Makalali Private Game Reserve

Royal Malewane
Parc national Kruger, Afrique du Sud
Certains lodges de luxe se différencient des autres en repoussant les limites de la tradition. D’autres au contraire, s’affirment en suivant le chemin de la tradition des camps safari jusqu’à sa conclusion la plus logique. Niché dans le parc national Kruger, le sublime Royal Malewane, appartient résolument à cette dernière catégorie : huit suites royales au toit de chaume et au décor à l’élégance coloniale, perchées sur des pilotis au beau milieu de la réserve naturelle, et reliées par des petits chemins offrant une vue sur les paysages environnants.

Royal Malewane
Royal Malewane

Vuyani Safari Lodge
Réserve privée de Moditlo, Afrique du Sud
C’est dans la réserve privée de Moditio qu’a élu domicile le Vuyani Safari Lodge, lui offrant ainsi son unique hébergement. Moditio est bordée par les 15 000 hectares de la Blue Canyon Conservancy ainsi que par le parc national Kruger, lui-même l’une des réserves les plus vastes, anciennes et riches en faune au monde. Parmi ses atouts typiques des lodges de safari, il propose deux excusions quotidiennes guidées par des pisteurs locaux, trois repas de haut vol chaque jour et des logements au look rustique à l’extérieur, mais qui offrent à l’intérieur des touches de luxe comme des salles de bain en marbre.

Vuyani Safari Lodge
Vuyani Safari Lodge

Lukimbi Safari Lodge
Hectorspruit, Afrique du Sud
Niché dans le parc national Kruger, près de la frontière orientale du pays, cet hôtel boutique propose un voyage dans le temps, à l’époque où Ernest Hemingway parcourait encore le continent. On rencontre lors de ses safaris guidés des lions, des rhinocéros et autres léopards, mais aussi de nombreuses variétés d’oiseaux parmi les 420 espèces vivant dans le parc. Les suites arborent un décor sud-africain classique, et les suites « premier » disposent d’une baignoire assez grande pour deux, d’un patio et d’une piscine privatifs ; sans oublier les visites occasionnelles des éléphants du quartier !

Lukimbi Safari Lodge
Lukimbi Safari Lodge

Jock Safari Lodge
Parc national Kruger, Afrique du Sud
Difficile de trouver meilleure adresse pour séjourner au sein du Kruger National Park ! Ce lodge de luxe se situe à l’extrémité sud du parc national de 6 000 hectares, et offre toute une gamme d’excursions, randonnées, circuits dédiés à l’observation des oiseaux, et même des safaris destinés spécialement aux enfants. Les douze suites du lodge principal sont coiffées de toits de chaume et offrent un cadre intime garanti par une végétation luxuriante et des canisses ; le tout est complété par une superbe vue sur le lit de la rivière et un chemin menant à une terrasse privative avec piscine.

Jock Safari Lodge
Jock Safari Lodge

Shamwari Bayethe
Paterson, Afrique du Sud
Encore un lodge de l’enseigne Shamwari, installé dans la réserve privée du même nom. Ses douze tentes offrent un cadre haut-de-gamme et une immersion totale dans le paysage de la province du Cap-Ouest, pour une expérience 100 % safari de luxe, offrant tout le loisir d’observer les « Big Five ». Côté hébergement, elles repoussent les limites du séjour en tente, avec des douches de plein air, des piscines et des salles de séjour réchauffées par des cheminées !

Shamwari Bayethe
Shamwari Bayethe

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