食在養胃 2 分鐘 2018年4月20日

食材庫:雪燕

被譽為「植物燕窩」,價錢親民,卻同具美容功效,一起來認識雪燕。

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雪燕,是繼桃膠之後,近年新興的滋補食品。雪燕浸發後,呈半透明狀,晶瑩剔透,舀起來可拉出一條條透白的幼絲,口感細滑帶彈性,沒甚食味,需要靠冰糖、椰汁等提升味道。

從賣相到食味、口感,雪燕都極像燕窩,但每百克只是100元左右,價錢不及燕窩的十份之一,因而有「平民燕窩」之稱。

固體狀的雪燕
固體狀的雪燕

雪燕是甚麼?

曾有商人訛稱雪燕是雪蓮花的分泌物汁液凝固物,由於雪蓮是稀有高山植物,藉此抬高價格。其實雪燕是一種名為雪燕樹(Gum Tragacanth)的木髓分泌物凝固而成。

雪燕樹分佈在印度、馬來西亞、中國雲南、地中海東部等地,樹高約 4 米,從種子育苗到產雪燕,需要大約 5 年時間。樹葉多為 5-7 瓣,花朵為淡黃色,分泌的汁液凝固後,形成半透明的膠質,由於是天然物質,會受風吹雨打,普遍都會黏着沙塵或樹皮等雜質。

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選購雪燕

印度人百多年前已懂得食用雪燕,認為它可保腎臟、血管健康。當今大部份雪燕都是由人工栽種的雪燕樹出產,少有天然形成。

不過,縱使可人工培育,也不代表可大量生產,雪燕樹分泌樹脂緩慢,且有季節性,每年六至十月是盛產期,冬季產量減少,春季不產雪燕。 盛產期,每棵樹三天只能出產約1克雪燕,且質素會受到天氣影響,無雨無風的晴朗天氣出產的最純正乾淨,較少雜質,多呈白色透明狀。若盛產期遇上大風多雨,出產的雪燕會有較多沙塵、樹皮等雜質,價錢可相差兩三倍。

優質雪燕在未經浸發的固體狀時,應有一股天然酸味(不是刺鼻的化學酸味),如果沒有任氣味,可能是假貨。

唐宮小聚供應的「冰糖雪燕」。
唐宮小聚供應的「冰糖雪燕」。

雪燕如何處理?

固體狀的雪燕過硬帶酸,不能食用,必須先用水浸泡、清洗,使其變軟腍,消除酸味。雪燕的發漲率很高,吸水後會比漲大 50 倍,故不用下很多,每次取四、五十克雪燕,放清水中浸 6 至 10 小時,愈大顆浸愈久,直至舀起呈拉絲狀,用小箝箝走雜質,便可以入饌。

雪燕做法跟雪耳、桃膠等做法差不多。浸發後放入燉盅內加入清水,1 份雪燕配 2 份清水,隔水燉約 30 至 45 分鐘,煮好可以根據個人口味,拌牛奶、水果,或加入湯羹。雪燕本身沒有味道,淨吃可以配糖水、蜜糖等。

雪燕有何益處?

雪燕屬於純植物膠質,含有豐富的骨膠原。註冊中醫師邱穎琳表示,從中醫角度,雪燕有滋陰潤肺、潤腸通便、滋潤皮膚等功效,對皮膚乾燥、乾咳、便秘很有幫助。而且因為是純植物,更可當作素食,定期吃可清理腸胃。但平日痰濕內盛的人,症狀包括痰多、胃脹、大便溏等,則不宜食用雪燕。

近年香港不少餐廳、食店都有推出雪燕菜式,尤其是中式糖水、甜品,如冰糖燉雪燕、椰汁雪燕、木瓜燉雪燕等,今年初更有酒店推出雪燕甜品自助餐,可見它人氣高企。

在家做甜品,雪燕是不錯的配料,下一點雪燕,晶瑩剔透,賣相更加精緻,又可提升食物腍滑度,口感更出色。不過亦要留意,雪燕是膠質,腸胃需要較多動能消化,不宜吃過多,影響消化。

文中圖片由陳佳男拍攝。

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