有請專家:品嚐蘇格蘭威士忌最佳方法

格蘭傑的 Brendan McCarron 呷著限量的 Glenmorangie Astar 2017,和我們分享品嚐蘇格蘭威士忌之道。
分享

格蘭傑酒廠(Glenmorangie)製酒師 Brendan McCarron 最近四出外訪,介紹新推出的 Glenmorangie Astar 2017。同時身為格蘭傑與雅柏(Ardbeg)的陳年威士忌窖藏管理總監的 McCarron,與我們一邊嘗酒,一邊分享威士忌的豐富知識,言談中流露出他對蘇格蘭酒的熱忱。McCarron 告訴我們,飯後一杯威士忌,享受可能比任何甜品或雪糕更加美好。

Whisky、bourbon、scotch,有什麼不同

基本上,威士忌是以發酵穀物麥芽漿蒸餾的酒精飲料。Bourbon(波本威士忌)主要是以粟米釀製,而 Scotch(蘇格蘭威士忌)則以麥芽製作為主流,兩者都是威士忌。不過,Scotch 是在蘇格蘭釀製,而 Bourbon 是美國產品。

不過,McCarron 解釋 Scotch 與 Bourbon 的趣味關係:「歷史上,釀製 Bourbon 的酒桶只用一次,所以美國有二手酒桶的市場。用新桶來釀製 bourbon 符合 bourbon 的特性,而用過的酒桶,性格溫和了,亦滲入了味道,更適合之後的威士忌陳釀。」

當 Bourbon 酒桶被帶到蘇格蘭,首次裝滿威士忌時,稱為 first fill cask(初填桶),這些初填桶是最有趣的,因為它吸取了最濃郁的木桶味道。

廣告

木桶與威士忌的關係

2008 年,格蘭傑推出限量版單一麥芽威士忌 Astar,完全在特別定製的初填桶中陳釀。酒桶來自密蘇里的奧沙克山脈。McCarron 對當年的 Astar 非常鍾情,一直希望能再次品嘗,但根據如此精確規格製作的酒桶,需要很多的時間與精力來完成。

https://d3h1lg3ksw6i6b.cloudfront.net/media/image/2017/12/08/2be4bcd1efb44b2c9ed47de8ab7d6602_Astar+Packshot+%28Native%29+%5BMHISWF059396+Revision-1%5D.jpg

他解釋:「整個過程受到嚴格的控制。我們擁有這些在美國緩慢生長的樹木,長得高大挺直,砍伐後風乾兩年,把味道保存在木頭當中。製成酒桶後,我們會大火燒烤再輕微烤焦,掌控得恰到好處,再倒入 bourbon 酒,存放整整4年。時間都算得很精準,確保酒桶盡善盡美,最後才存入格蘭傑酒。」

格蘭傑花了大約 10 年,才等到這款威士忌的再次登場。McCarron 帶領我們品嚐新推出的 Astar 2017:「Astar 採用精心設計的初填桶,Glenmorangie Original 的酒桶也只用兩次,其他威士忌可能會使用多達六次。所以,Astar 就如強化版的 Original,比經典更強大。」

接著 McCarron 分享品嘗蘇格蘭威士忌的最佳方法。

1. 觀色
McCarron 把 Astar 2017 倒入鬱金香形狀的品酒杯,拿到光線下觀察。「首先觀察酒的顏色。顏色越淺,味道越輕淡甜美。色澤深沉則多半是陳年威士忌,或吸收了很多雪莉桶的風味。」

2. 聞香
接下來,把鼻子儘量靠近酒杯。他說:「端到鼻子幾乎要沾濕了,然後輕輕吸氣。」我們吸了一下,眼睛開始被酒精嗆出眼淚。52.5% 酒精度的 Astar 比其他威士忌來得濃烈,一般威士忌的度數介於 40-46%。

McCarron 說:「你可能是吸得太用力了,因為鼻子是能夠吸入大量空氣的。所以,我的做法是張開嘴巴,用嘴巴呼吸,鼻子只吸入少量的空氣。它的味道聞起來像很甜美的甜品,有如加了一些檸檬與橙橘的焦糖布丁。」 

聞香的時候,應用口來呼吸。
聞香的時候,應用口來呼吸。
3. 輕啜
品嚐葡萄酒時,這個步驟需要搖晃酒液或通過嘴唇吸入一些空氣,但威士忌因為酒精度比較高,不需這麼做。McCarron 建議輕輕啜飲一小口,含在口中一秒鐘,讓酒液覆蓋舌面味蕾,然後吞下。他笑著說:「有時候,人們把它複雜化了。有一次我聽到有人說,12 年的威士忌就要在口中含 12 秒,這都是一派胡言。」我們直接嘗了幾口,開始品嚐到香草與椰子的香味,McCarron 解釋,這些味道來自美國橡木酒桶。

4. 加水
這是品嚐威士忌時的重要步驟。在威士忌裡加水並不會稀釋酒味,相反的,它會把威士忌打開,釋放出更多細節。

https://d3h1lg3ksw6i6b.cloudfront.net/media/image/2017/12/08/3011810387544035b205a422baa7b54a_Whisky+3_High+Res+%28Native%29+%5BMHISWF120455+Revision-1%5D.jpg

McCarron 說:「威士忌的一些風味溶於酒精,但不溶於水。所以,當酒精濃度下降時,就能夠看到它們慢慢出現,油脂浮現於酒液,如花卉綻放。現在你就會感受到更多果味,如桃子蘸上了雪糕或香草糖。」

我們啜飲一口,很驚訝地發現就連質感都似乎改變了,口感變得更順口綿滑。

加入冰塊是否會有同樣效果?他說:「冰塊會使威士忌降溫太快,味道無法釋放出來。冰塊能帶給你冰涼快感,但只要加入幾滴水就能提升整個品酒體驗。重點是多多練習,掌握竅門。」

延伸閱讀:什麼是威士忌的「泥煤味」?


廣告

本文由 Rachel Tan 撰寫,並由黃匡寧翻譯。於這裡觀看原文。

分享至:
訂閱米芝蓮指南電子報
密切留意我們推選城中最佳餐館、品味生活和活動