People 1 minuut 28 mei 2020

“We mogen wat positiever zijn”

Jan van Dobben heeft er een paar rotmaanden op zitten. In augustus vorig jaar moest hij Amarone sluiten wegens een kelderbrand, en drie weken na de heropening sloeg het coronavirus toe. Het maakt zijn positivisme des te opmerkelijker.

Amarone Michelin star Rotterdam

“Ik ben sowieso iemand die er steeds de spirit in houdt,” zegt Jan van Dobben. “Anders heb je geen toekomstbeeld meer. Je moet iets hebben om naar uit te kijken en dat is nu de heropening van het restaurant. We werken er naartoe, proberen dingen uit in de keuken. Eens verse paling in huis halen en zien wat we daarmee kunnen, bijvoorbeeld. Ik hoor heel wat collega’s klagen, en dat snap ik. Er staat een hoop op het spel. Maar we mogen met z'n allen wat positiever zijn.”
Even terug naar eind augustus 2019. Jan van Dobben wordt laat in de avond gewekt wegens een heftige brand. Gelukkig bleef de brand in de kelder, maar heel het restaurant zat onder het roet. Het duurde maar liefst tot februari voordat Amarone opnieuw klaar was om te openen. “Gedurende heel die periode was ik druk bezig alles te regelen. Je leert dan ook wel wat, hoor. Zoals instanties die niet meewerken. Heel frustrerend.”

Amarone straalt klasse en intimiteit uit. ©Amarone
Amarone straalt klasse en intimiteit uit. ©Amarone

“Een groot deel van mijn personeel heeft stages gelopen in buitenlandse restaurants met Michelin sterren. Het is heel positief dat ze konden voortwerken en nieuwe ervaringen hebben opgedaan. Sommige personeelsleden hebben mij geholpen met verbouwen. Ik heb een creatieve geest en heb bijvoorbeeld zelf een muur aan de keuken uitgetekend en in elkaar gezet. We hebben gebruik gemaakt van al onze talenten (lacht). Ik was verzekeringsadviseur, architect, verbouwer; noem maar op. Maar laat me toch maar lekker koken. Ik kan niet wachten tot de stress van de service terugkomt.”


Hoofd boven water
Jan van Dobben kreeg er op een paar maanden tijd een pak levenswijsheid bij. Het bracht hem de kracht bij om de tegenslag van de coronacrisis meteen aan te pakken. “De week voor we moesten sluiten, voelden we dat er iets zat aan te komen. Vanaf dag één hebben we ons omgeschoold tot afhaal- en bezorgrestaurant en dat heeft heel goed uitgepakt. Door wat ik met de brand heb meegemaakt, ben ik anders tegen de zaken gaan aankijken. Ik wist meteen dat ik niet nog eens thuis zou gaan zitten.”

“Met z’n allen komen we er doorheen als iedereen coulant is.”

“We voelen de steun en solidariteit van onze gasten. Het is fijn om die waardering te krijgen, daar doe je het voor. Gasten en bedrijven hebben ons al gevraagd om in de toekomst afhaal te blijven doen. Als het kan, misschien, maar dan in mindere mate. We moeten anders nadenken over de toekomst.”
Begin juni gaat Amarone open, dat is zeker. Chef Van Dobben stelt zich soepel op en kan indien nodig wekelijks bijstellen. “We doen open en zien wel. Take away blijven we ook nog even doen. In het restaurant wil ik mensen een zo normaal mogelijke ervaring geven. Opgeven is geen optie. Het belangrijkste is het hoofd boven water houden. Met z’n allen komen we er doorheen als iedereen coulant is.”


Foto Jan van Dobben: ©adindadeboer

People

Blijf ontdekken - Verhalen die u waarschijnlijk graag leest

Meld u aan voor de nieuwsbrief en ontvang als eerste nieuws en updates van de MICHELIN Gids.
Inschrijven
Volg de MICHELIN Gids op sociale media voor updates en achtergrondinformatie.