In viaggio 3 minuti 30 settembre 2022

A combustione lenta: le Azzorre incontaminate

I residenti delle Azzorre sono estremamente protettivi nei confronti delle meraviglie naturali delle loro isole. Sono stati a lungo diffidenti nei confronti del turismo, ma hotel come Santa Barbara Eco-Beach Resort stanno lentamente iniziando a farsi strada, alle loro condizioni.

Scelta dell’editore Travel

Che aspetto ha la destinazione di viaggio perfetta? Ciò varia a seconda del tipo di viaggio che stai pianificando. Una cosa su cui probabilmente siamo tutti d’accordo è che una destinazione non troppo battuta è meglio di una super affollata. Ancora meglio è una destinazione attraente come nessuna al mondo, ma non disposta a lasciare che il turismo di massa metta a rischio le ricchezze naturali che la rendono speciale.


Le Azzorre sono un posto del genere. Nove angoli di paradiso vulcanici, selvaggi, dove i delfini emergono a poca distanza al largo della costa e gli escursionisti passeggiano tra piscine termali e laghi vulcanici. Alla gente del posto piace dire che queste isole disseminate di fiori selvatici sono ciò che resta di Atlantide. Per altri, queste sono le “Hawaii dell’Atlantico”. Allora perché le Azzorre non sono una destinazione più popolare? Grazie ad hotel come Santa Bárbara Eco-Beach Resort, la cosa potrebbe cambiare.


Secondo le leggi della bellezza naturale, delle onde dell’oceano e delle comode rotte di volo, questo posto dovrebbe essere popolare come le Hawaii. Ma le Azzorre, a metà strada fra Europa e America, non hanno la stessa storia del turismo moderno. I motivi citati includono: infrastrutture sottosviluppate, clima capriccioso, o anche il fatto che la maggior parte delle spiagge, che si tratti di rocce o onde, non sono proprio adatte ai giorni pigri del surf. Ad ogni modo, qualunque sia essa la ragione, il popolo delle Azzorre non è mai stato desideroso di rovinare ciò che è incontaminato.


Ultimamente, i turisti sono finalmente iniziati ad arrivare numerosi e i migliori boutique hotel stanno dimostrando la maniera sostenibile per ospitarli. Con voli diretti e un’esplosione di influencer su Instagram, nell’ultimo mezzo decennio questo arcipelago ha visto un crescente flusso turistico avvenuto nel rispetto della conservazione della ricchezza del suo patrimonio naturale . Uomo d’affari e surfista appassionato, João Reis è stato il pioniere per lo sviluppo responsabile del lusso. Il Santa Bárbara Eco-Beach Resort di Reis e la sua proprietà più piccola, le White Exclusive Villas, dimostrano che qui turismo e sostenibilità possono andare a pari passo.

“Le Azzorre sono decisamente in piena espansione, afferma Francisco Sant’Anna, direttore di Singular Properties di Reis. “Ma allo stesso tempo, non sarà mai una destinazione turistica di massa perché le persone qui semplicemente non lo vogliono. Non vogliono rovinare la loro terra”. Le Azzorre sono il primo arcipelago al mondo certificato da EarthCheck, un importante gruppo di consulenza e certificazione scientifica di benchmarking per viaggi e turismo.


Un punto questo che Sant’Anna ribadisce con orgoglio, e che si riflette in ogni dettaglio al Santa Bárbara Eco-Beach Resort. L’hotel è iniziato da zero, su un campo verde e Reis e il suo team hanno costruito un luogo che si integra perfettamente con il paesaggio. Le strutture in acciaio leggero delle ville moderniste basse sono ricoperte da materiali naturali ed ecosostenibili, dal famoso sughero portoghese al cedro locale dell’isola. Intorno alla proprietà, l’acqua piovana viene raccolta dai tetti, immagazzinata in una vasca ai margini della proprietà per l’irrigazione. La fattoria, insieme a due serre, fornisce al ristorante le proprie verdure, frutta ed erbe aromatiche. Nel giardino comune ad alcune ville, un centinaio di alberi autoctoni sono stati piantati in aiuole circondate da roccia vulcanica.


“Sembra facile creare un progetto sostenibile in una terra come questa, in un’isola come questa”, dice Sant’Anna. “Ma in realtà ce ne sono pochi – e questo è stato il primo e il più incredibile. Tutto è pensato e sviluppato con molta attenzione nel rispetto della terra”.

Gli ospiti sono incoraggiati a partecipare alla missione. “Abbiamo laboratori per piccoli gruppi e famiglie”, spiega, per conoscere ciò che l’hotel produce sull’isola e come si trasforma in ogni piatto del ristorante. Ci sono pulizie delle spiagge e persino esperienze di turismo naturalistico in collaborazione con ONG locali.


È un tipo di turismo che non fa bene solo all’isola. È immensamente attraente per i viaggiatori. Il Santa Bárbara Eco-Beach Resort ha debuttato con 14 ville nel 2015. Nel 2018, la domanda aveva superato l’offerta e sono state aggiunte altre 16 sistemazioni. Un progetto importante che ci si poteva aspettare da Singular Properties. Tutte le sistemazioni sono dotate di un piccolo angolo cottura, soggiorno e balcone, mentre le Retreat Villas, situate al piano superiore, con viste mozzafiato, terrazze private ed idromassaggio. Un’altra serie di monolocali si apre sulla piscina di acqua salata con vista sul mare e sulle colline. E questo prima di lasciare la proprietà.


Non importa quanto sia integrato con il paesaggio, non vieni alle Azzorre per un hotel. Vieni per le Azzorre. Se una giornata inizia con lo yoga nella proprietà, continua con infinite escursioni dell’isola. San Miguel è l’isola più grande e popolata delle nove che compongono l’arcipelago, ed è una miniera d’oro per i vacanzieri in movimento.

L’osservazione dei cetacei e il nuoto con i delfini selvatici sono attività popolari nelle Azzorre e ben regolamentate a beneficio degli animali , per non interferire con la vita marina. Non è Seaworld e non troverai i delfini in una piscina. Sali a bordo di una barca, trovi un angolino appropriato e scivoli silenziosamente nel loro habitat naturale: due alla volta, con i delfini che si precipitano intorno e sotto di te, i loro fischi sono udibili sott’acqua. Vi sono possibilità d’ immersioni, snorkeling ed escursioni a panorami naturali, laghi e piscine sparsi ovunque nella lussureggiante giungla verde che ha ispirato la metafora delle Hawaii atlantiche. Sono possibili tutti gli sport acquatici che hanno portato un surfista a costruire il suo hotel in questo luogo, proprio sopra la spiaggia di Santa Barbara. L’hotel ha già curato una selezione dei migliori fornitori dell’isola per ogni attività. Per sfruttare al meglio il tempo a tua disposizione , richiedi un itinerario personalizzato.


50 anni fa, il New York Times scrisse un articolo su queste isole poco conosciute. “Gli isolani sono afflitti dal desiderio schizofrenico di turismo senza turisti”, citava. “Loro li vogliono ma dicono di non essere pronti per loro.” Ma anche 50 anni fa, concludeva con una nota di speranza “Le Azzorre si stanno aprendo, pian piano, non al turismo di massa, ma a viaggiatori indipendenti e fantasiosi con un’anima sportiva e che non hanno bisogno di essere presi per mano”.


Con eco-resort come questo, le isole sono pronte a costruire su questa tradizione. E nel 2022 potrebbero anche tenerti per mano per un pò.


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