食在养胃 4 minutes 2017年4月13日

甜剂全攻略

不吃糖,却想吃甜,许多人都会投向甜剂的怀抱。假如你也是其中一份子,以下甜剂,你必须要认识。

保健 养生

人生很苦,吃甜可能是最美好的逃避方式。

可是糖愈来愈恶名昭彰,怎么办? 没问题,那就吃它的代替品:甜剂。纯天然零卡路里,让你我对甜继续纵欲,吃多少也能心安理得。

但我们真能毫无顾虑的享用它吗?還是那句老話:不盲目轻信数据,也不顽固抗拒新产品,适可而止,是面对甜剂的最佳心态。

甜菊叶的甜度是蔗糖约200-300倍
甜菊叶的甜度是蔗糖约200-300倍

甜菊叶 Stevia
南美洲人的甜蜜恩物,被南美洲印第安人称为ka'a he'ê,意指「甜草」,来头没有被夸大,其甜度是蔗糖约200-300倍,大自然的不可思议总叫人惊叹。

当地人几世纪以来用它帮助肠胃消化、促进脾胃功能、调整血糖、对抗糖尿病......研究发现它低热量、高蛋白质、易溶于水也够耐热性,完全符合甜味剂的特质。

因为其形象健康,预计2020年全球总价值超过5亿6000万美金,让它摇身荣登无热量甜剂品的天之骄子。但人生没有完美,植物界也如此。甜菊叶经加工后,仍然无法消除难以形容的苦涩余味,可口可乐以它代替蔗糖的新产品也因如此失败收场。

但是,没什么是科技无法解决的,摒除苦涩异味指日可待,最大关键仍是,纯天然植物提炼出的产品还是纯天然吗?至今仍没有完整的研究证实它的健康价值,但其人气丝毫未因此被削弱,迎来的可能正是它的大时代。

蜜糖 Raw Honey
人类早在公元700年已开始采蜜。古埃及人用它供奉神明;罗马兵士以它敷伤口;亚历山时代拿它来预防尸体腐烂。

蜂蜜的功效从古早到现在一再被肯定。 用它来取代蔗糖,相信很多人都做过,而且知道不能用热水冲泡以免破坏有益矿物质,也不能接触重金属物品否则会产生不良化学反应。我们可能不懂的是,原来市面上出现很多的非纯正蜂蜜,有的来源不明,有的参杂有害物质。

但不用怕,真的假不了,以下4招测试真假蜂蜜未必100%准确,却不失参考价值。

  • 把蜂蜜放入水里,真蜂蜜会沉入杯垫却不容易溶化。
  • 将蜂蜜滴在纸巾上,真蜂蜜会继续成珠球状,不轻易扩散。
  • 真蜂蜜成份复杂所以外型一般都不是明亮的。
  • 滴蜂蜜在火柴上,若能点燃便是真蜂蜜,假蜂蜜水分多不易燃烧。

糖蜜 Molasses
它是甘蔗在加工成精致糖所产生的副产品,非常养生。温补适合寒性体质,丰富矿物质与维生素有益骨骼、心脏、关节、神经系统......其高含量的铁质更​​是贫血者的福音。这当中以非硫化 (Unsulfured molasses) 黑糖蜜 (Blackstrap Molasses) 最天然也最有营养价值。 

可是就算它对血糖负荷不大,而且低卡路里,充满田园气息的糖浆至今仍无法登上人气甜剂品,原因无它,是那股叫人爱恨分明的独有味道。 因此,与其当糖代替品来用,不如把它当成养生饮料更具意义。

罗汉果在西方被捧为最理想的天然甜味剂
罗汉果在西方被捧为最理想的天然甜味剂

罗汉果 Monk Fruit
华人常用的中药登上世界舞台。

西方懂的不只是人参,还有我们常用来清热解毒化痰止咳清肺润肠的它。习以为常,甚至不多留意的廉价抗氧化果实,全球总市场价值高达约6500万美元,势将成为甜菊叶的最大劲敌。

我们都尝过它的味道,但却未必懂它的甜度是蔗糖的约200倍。更神奇的是,它不会对人体的血糖造成任何影响。它在西方惊为天人,被捧为最理想的天然甜味剂。 虽潜力无限,但至今仍未能更普及化,原因是制造复杂成本高,是甜菊叶的两倍,其他人工甜剂品的N倍。有研究显示不少商家为减低成本而加入其他代糖品来制造。

看来还是继续喝我们熟悉的罗汉果茶最实际。

木糖醇 Xylitol
听似化学的名称其实是从白桦树等植物提取出的天然甜剂品。 60年代已用于食物中,一般在无糖口香糖、薄荷类糖果和牙膏。 原产于芬兰,已被世界卫生局认可安全的甜剂品。有说芬兰儿童少蛀牙,它功不可没,打破吃甜会蛀牙的惯例;糖会诱发糖尿病,它却能满足患者的口腹。

但留意它始终是糖,服食过量会造成腹部不适;患有由胰岛素诱发的低血糖者也得止步。有报导显示连续3年服食高含量极有可能造成肿瘤形成。 是天使也是魔鬼。一线之差的分别在于,你有没有适可而止。

菊粉 Inulin
提取自洋姜、菊苣等植物,甜度只有蔗糖的10%,可当作甜味剂,也能润肠通便,但一次过食用10克以上会导致腹泻或肠胃不适。

龙舌兰糖浆 Agave Nectar
从龙舌兰植物提炼而来,根据美国化学协会研究发现,它不能被人体消化,可作为膳食纤维,食用后不会导致血糖上升。也有说,市面上的龙舌兰糖浆是经过精炼以致营养流失。

椰糖 Coconut Palm Sugar
由椰树的花蜜烘干而成,卡路里虽与蔗糖一样高却保留丰富的氨基酸、维他命、矿物质。

枫糖 Maple Syrup
从枫树树汁提炼出来的,口感类似蜂蜜,里头含有多达24种抗氧化物质,最新研究发现,它对脑细胞有保护作用,或许有助于防止阿兹海默症(Alzheimer's disease)。

枣糖 Dates Sugar
把干椰枣磨成粉,保留枣的营养价值,严格来说,它不属于糖类,由于它不溶于水,只适合作为烘培的甜剂品。

糙米糖浆 Brown Rice Syrup
我们都知道糙米的好处,以它来提取的甜剂品也沾上它的人气。有专家发现,它里头含有砷,一种重金属会对肝、肾和神经系统造成损伤。另一方面却有研究证实在制造过程中,砷早已被过滤掉了。因此若打算食用的話,最好查詢醫生意見。

蛋黄果粉 Lucuma Powder
取自秘鲁的人气水果,带有浓浓的亚热带风情,味道类似芒果,它含有14中必须微量元素, 还有丰富的纤维素和矿物质。

洋蓟糖浆 Artichoke Syrup
在地中海沿岸生长的植物,是餐桌上的新宠,也是人气营养食物,它含有丰富的益菌生(prebiotic)对消化系统尤以帮助。

对于甜剂,要留意的还有它的健康迷思。低卡路里代糖品确实有它的好处,能减低热量和脂肪,也因此它会让人不知觉地增加不必要的食欲。也有研究发现,身体其实辨别不出是天然甜味剂或人造代糖品,例如蜜糖和糖精,两者在人体内都会转化成果糖和葡萄糖,一旦多吃就会对身体造成干扰。

未来发展,少糖产品已成最新商机,未來预计将有更多的纯天然代糖品/低卡路里少糖产品迎合市场需求,但有专家质疑纯天然生产未必全天然,里头甚至含有害健康的化学物质组合,或参杂人造甜味剂。此外,已有公司认为与其取代糖不如改良它,已開始研发改变糖的结构,把糖的中间挖空,所吃到的只有表面的甜味,如此便能减少高达40%的糖量,目前的最大障碍是如何把它变成水溶性。

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