精品咖啡的下一步

The Coffee Academics 創辦人廖偉芬暢談咖啡的魔力。
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中環一條深巷子上方,有一間店擁有別緻的玻璃門,走近,你會聞到店鋪散發出新鮮咖啡的誘人香氣。走進去,你會聽到一陣忙碌的沙沙聲——一台機器正忙著烘烤下一批豆子。

這是 The Coffee Academics 的 Roastery Lab,它是一家在香港成立的精品咖啡連鎖店。它在香港有九家分店,在新加坡和中國分別有兩家分店。

「早在 2010 年,我們已意識到人們對咖啡非常好奇,而且他們開始在尋找不一樣體驗。」The Coffee Academics 創辦人廖偉芬(Jennifer)說。

「我們幾個真正喜愛咖啡的人甚至在銅鑼灣租了一個空間來經營我們的第一家店鋪。那是一個非常迷人的社區,我們非常喜歡那裡。」她說。

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早期的咖啡文化

在 The Coffee Academics 於 2012 年開設其第一間咖啡館之前,Jennifer 表示,香港的咖啡文化一直在穩定及緩慢地發展。

「像星巴克這樣的大咖啡連鎖店,大約在 15 到 20 年前進軍香港。 他們是第一個進入並教育人們咖啡不僅僅只限於茶餐廳呈現的那種。」

最初,本地人飲用的咖啡,主要採用羅布斯塔咖啡豆(Robusta beans),並加入濃縮淡奶或煉奶而成,但很快人們便認識了阿拉比卡咖啡豆(Arabica beans),並愛上以阿拉比卡豆製成的的芳香咖啡。

「大咖啡連鎖店所做的事情,對於教育和將咖啡提升到一個新的水平非常重要。」

追求不同的東西

但是,在光顧大型咖啡連鎖店十年後,人們開始想發掘更多不同的東西。 這標誌著精品咖啡連鎖店的需求正在上升,於 2012 年在銅鑼灣開幕的 The Coffee Academics,便滿足了這個市場需要。它是香港首批而且為數不多的精品咖啡連鎖店之一,空間的設計和所使用的咖啡豆品種都經過精心挑選。

「茶餐廳咖啡和連鎖咖啡店之間,主要的區別是羅布斯塔咖啡豆和阿拉比卡咖啡豆。這是消費者第一件知道的事。」但 Jennifer 認為阿拉比卡咖啡豆也分不同等級,這就是大型咖啡連鎖店與她這樣的精品咖啡店的區別。

「由於他們的規模,他們很難只採購 80 分或以上的咖啡豆。」

美國精品咖啡協會(The Specialty Coffee Association of America)有一個系統為咖啡評分,滿分為 100 分,獲得 80 分或以上的便是精品咖啡。

The Coffee Academics 於淺水灣的分行。
The Coffee Academics 於淺水灣的分行。

從競爭中脫穎而出

這可能讓 Jennifer 在 2012 年佔有優勢,但六年後,香港的咖啡業再次發生了變化。以前只有幾家精品咖啡店,但現在卻變得常見了。根據香港咖啡行業協會(Hong Kong Professional Coffee Association)的統計,目前香港約有 250 家精品咖啡店。

The Coffee Academics 與城市中走簡約風格的精品咖啡館不同的地方,是他們每間店子都採用獨特的空間設計。例如,淺水灣店面對海灘,店子便採用木材裝飾,配合這個位置的輕鬆氛圍。灣仔店則以自行車為主題,以紀念該區的單車製造業歷史。

Jennifer 還希望為顧客帶來新體驗。例如,The Coffee Academics 現在引入了單一產地的朱古力。

「我們很期待看到人們從單一產地咖啡走到單一產地朱古力的反應。我們也正在研究單一產地茶品。這些都我們正在著手的項目。」Jennifer 說。

對於這一切,Jennifer 總是抱著一個信念,相信一杯好咖啡有最好的凝聚力。「咖啡對我們來說是一道橋樑。它將一直把不同年齡和背景的人連繫在一起。」

咖啡享受

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本文由 Meryl Koh 撰寫,並由陳淋翻譯。於這裡閱讀原文。

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