品嘗 2018 年大吉嶺春摘

TWG 學院教你如何品鑒這款稀有茶品。
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2008 年 Maranda Barnes 與 Taha Bouqdib 在新加坡創辦 TWG Tea (於香港稱為 Tea WG)時,並沒有想到短短十年內,這個奢華茶葉品牌就能跨越 19 個國家,在全世界擁有 3000 多名員工。

不過,當你走進一家 TWG 專店時,無論是在新加坡、葡萄牙或倫敦,都能體驗到員工以同樣的熱忱與精確方式,為你泡茶。秘訣就在 TWG 學院,由聯合創辦人 Barnes 創立的學習與研發中心。

她說:「隨著品牌的成長,我發現有需要成立一家學習中心,提供全面性的工作坊,專注於 TWG 茶品的特色,如品牌體驗、奢華服務以及茶葉的品茗。我堅持所有的 TWG 員工加入公司的首三天,都必須參加我們的品牌體驗工作坊,作為新人培訓的一部分。」培訓不只侷限於營運人員,也包括各個部門的企業人員,從銷售到人力資源。

TWG Tea 學院品茶活動。
TWG Tea 學院品茶活動。
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學院位於公司的新加坡總部,裝備成一間課室,牆上掛滿照片展示茶的豐富歷史,另有一面展示牆陳列 TWG 完整系列的茶品。課室裡有四個泡茶站,讓參加者學習各種茶類的沖泡方式,並參加品茗活動。

學院裡的課程目前並沒有對外開放,但 Barnes 透露,有計劃為愛茶人士推出一些比較完整的品茶活動。「自創立以來,我們已經推出一些關於品茶的公開課程,很受歡迎。」

學院裡陳列的 TWG 茶品。
學院裡陳列的 TWG 茶品。

我們參觀 TWG 學院的時候,適逢 2018 年大吉嶺春摘的季節。此款茶在香港 Tea WG 有售,一起來學習如何品鑒這款稀有茶品。

大吉嶺的採摘(flush)是什麼意思?

大吉嶺高原位於印度西孟加拉省北部喜馬拉雅山麓,山谷中的茶園地勢很高,平均海拔有 2000 米左右。獨特風土生產出世界上最特殊的茶葉之一,受到歐盟地域標示保護。也就是說,只有在大吉嶺地區,以傳統方式種植、採摘和曬乾,才能夠稱為大吉嶺茶。

印度大吉嶺山區裡手工採茶。
印度大吉嶺山區裡手工採茶。

大吉嶺的優質茶品以採摘的時間來分類,按照長出新葉和進行採摘的時節,被嚴格分為春摘茶(First flush)、夏摘茶(Second flush)、雨茶(Monsoon flush)和秋茶(Autumnal Flush)。

春摘茶是經歷冬季以後,一年當中的第一摘,通常是在2月底至4月中之間。一心二葉的嫩芽以手工小心採摘,製成大吉嶺春摘茶,非常珍貴,被愛茶人士稱為茶中香檳。

大吉嶺春摘泡茶體驗

品茶是一門藝術,對於初學者來說卻也不至於難以親近。TWG 茶學院裡的品牌體驗工作坊就教導學院正確的泡茶方式,作為課程的基礎知識。

大吉嶺品茗是TWG茶學院品茗課程的重要部分。
大吉嶺品茗是TWG茶學院品茗課程的重要部分。

大吉嶺春摘茶沖泡方式:

1.準備一個茶壺,選用無孔隙材質如瓷器或玻璃。把水(最好是過濾後的泉水,不要有太多礦物)煮滾,倒入茶壺裡裡外外,使其溫熱。

2.取7克茶葉,放在棉質滤網(tea sock)中。把茶壺清空,放入濾網,蓋上蓋子,溫和地蒸茶,為泡茶做好準備。

3.一分鐘後,通過滤網倒入大約 90-95°C 的熱水,蓋上蓋子,等候3分鐘。

4.把濾網從茶壺取出,開始倒茶品茗。把沖泡過的潮濕茶葉擺在盤子上,欣賞它的顏色與氣味。

沖泡過的潮濕茶葉。
沖泡過的潮濕茶葉。

大吉嶺春摘品茶筆記

和品咖啡一樣,專業品茶師也進行「杯測」(cupping),觀察茶湯的品質、味道、色澤。

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使用白色瓷杯能夠最好地展示茶色。有別於其他紅茶,大吉嶺春摘沖泡後呈獻暗檸檬或蜂蜜的色澤(右杯)。

茶湯有一種大吉嶺春摘獨有的亮度與活力,散發芬芳花香,順滑而帶有柑橘味道。

淡青色茶杯中,有木香與嫩草的青苔味道、淡淡杏仁味,餘味有葡萄的清甜。


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本文由 Rachel Tan 撰寫,黃匡寧翻譯。原文請看這裡

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